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      科普園地 新聞中心

      有一個潘多拉盒子,叫基因驅動

      馮杰

      2018年12月21日 03:03

      本報記者 李晨陽
      《中國科學報》 (2018-12-05 第3版 國際)


      基因編輯無小事。就在全世界爭論人類胚胎基因編輯的倫理議題時,聯合國也在考慮禁止在野外測試基因驅動—— 一種特殊的基因編輯技術。


      11月17日在埃及沙姆沙伊赫召開的聯合國生物多樣性公約(CBD)會議上,近170個國家的政府代表探討了相關問題。


      一種可以滅絕物種的技術


      與賀建奎的人類實驗不同,基因驅動技術目前主要面向傳播疾病的昆蟲。為什么這項技術會備受爭議呢?


      “基因驅動也是基于CRISPR-Cas9等基因編輯工具的技術。”中科院深圳先進技術研究院研究員戴俊彪對《中國科學報》說,就是通過基因編輯工具,在基因上某一個特定位置造成DNA斷裂,然后利用攜帶的改造過的基因進行修復。這樣,這個生物自身的基因就會被改造過的基因完全替代,隨著生物繁殖,不僅可以穩定遺傳下去,還可以擴散改造種群中的其他個體。


      與一般的基因編輯相比,基因驅動的最大特點是能賦予特定基因遺傳優勢。比如常規突變基因的遺傳率為50%,但是通過基因驅動技術,可以將特定基因遺傳給所有的后代。


      “也就是說,一旦把帶有基因驅動的動物釋放到野外,特定基因就會轉移到這一物種的其他個體,并且在自然界迅速、不斷地蔓延。”戴俊彪說,“如果改造的是致命或絕育的基因,就有可能造成整個種群的完全滅絕。”


      比爾·蓋茨支持,卻有很多人反對


      2003年,英國倫敦帝國理工學院進化遺傳學家Austin Burt提出基因驅動的概念,其團隊還從比爾及梅琳達·蓋茨基金會獲得了數千萬英鎊的資助,他們正在研究瘧疾傳播按蚊的基因驅動,目的是減少蚊子數量以阻止疾病傳播。


      但一些科研人員并不滿足于此,一項國際合作希望利用基因驅動控制島嶼生態系統中入侵的嚙齒動物。


      今年7月,美國加州大學圣迭戈分校發育遺傳學家Kim Cooper團隊聲稱,他們首次完成了基因驅動的哺乳動物實驗,操作對象是小鼠。他們發現建立的這套方法只能作用于雌性小鼠胚胎上,此外還有一些尚未解決的技術障礙。


      美國國家科學院在2016年發布了關于基因驅動技術的研究報告。在專家發現基因驅動技術存在許多潛在風險的同時,該院卻資助了更多基因驅動的研究,其中可能包括“高管控下的野外試驗”。


      越來越多人為這項技術的發展擔憂。


      2014年,生物多樣性公約召集了一個由科學家和環保人士組成的專家小組,目的是確定合成生物學是否對公約構成了新的挑戰。一個名叫Thomas的小組成員指出,在過去幾年里,基因驅動已經成為他們需要解決的首要問題。


      麻省理工學院的科學家Kevin Esvelt曾希望通過基因驅動技術阻止外來入侵生物,但他后來卻為此后悔不已:“這種具有侵略性和自我傳播的基因驅動系統在很多方面和外來入侵物種是相同的。”


      誰有權力滅絕其他生物


      “我個人不贊成大范圍應用基因驅動技術。”中國科學院動物研究所研究員王皓毅對《中國科學報》說。


      在過去幾千年甚至幾萬年間,人類以前所未有的速度滅絕地球上的物種,這還是在相對無意的情況下發生的。“而基因驅動,則是有意識地滅絕其他生物。”王皓毅說,“這在倫理上有本質的不同。”


      “即便它們是所謂的害蟲,誰又有權力做這樣的決定呢?即便有人聲稱自己只是消滅特定區域的特定種群,他又如何證明自己有能力控制實驗影響的范圍?”王皓毅說。


      戴俊彪說:“如果某項技術被證明雖然有一定的用處,但存在非常大的潛在風險,那么不去用這個技術,我認為是對的。”


      11月29日,在CBD會議上,各國否決了一項暫時禁止釋放攜帶基因驅動生物體的提議。



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      2018年12月21日 11:04
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