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      科普園地 新聞中心

      英國的下午茶文化

      馮杰

      2019年03月14日 02:14

      夏瑾
      《光明日報》( 2019年03月14日 13版)


      在人們普遍印象中,下午茶可以說是英國最為典型的傳統習俗之一,但其實英國人喝下午茶的歷史卻并不算悠久。英國人喝茶的習俗可以追溯到300多年前。17世紀后期,在國王查爾斯二世和他的有“飲茶王后”美譽的妻子凱瑟琳王妃的帶動下,飲茶不僅成了英國宮廷的風尚,也風靡了整個英國上流社會,并且在英國社會各階層中普遍流行。但是直到19世紀中葉,“下午茶”的概念才首次在英國出現。


      1、下午茶的“社會史”


      英國下午茶的“社會史”要“歸功于”英國第七代貝德福德公爵夫人安娜·瑪利亞。安娜是維多利亞女王的密友,也是當時倫敦上流社會的一位顯赫人物。這位公爵夫人家里的晚餐非常時髦地定在晚上八點鐘,這就使午餐和晚餐之間有很長的一段時間。而每到下午四點鐘左右,安娜就會餓得要命,她抱怨說自己“有種下沉的感覺”。于是她要求仆人們每天在傍晚的時候把茶、面包、黃油和蛋糕一起裝在托盤里,送進她的房間。這種在下午喝茶吃茶點的行為很快變成了她的一種習慣,她開始邀請朋友也加入進來。就這樣,下午茶的儀式就從安娜的“小需要”中誕生了。


      沒過多久,喝茶小憩的時光就演變成了風靡英國上流社會的時髦的社交活動。在19世紀的英國,淑女們會為了喝下午茶而特意換上精美的長裙,戴上手套和帽子。下午茶通常在下午4點到5點之間在客廳里供應。


      雖然下午茶在誕生之際只是一種室內活動,可是當夏天到來時,喜歡享樂的貴族婦女便很自然地想要把一天中這段最美妙的時光帶到她們美麗的花園里去度過。女士們的流行風潮使家里的男性貴族成員也受到了吸引和鼓勵,紛紛加入其中。


      把下午茶搬到室外成為炫耀身份和財富的方式。茶在當時是只有富貴人家才享用得起的一種珍饈,喝它的人想讓全世界都知道他們能買得起它。因此,我們可以看到很多富貴人家會在他們的肖像畫里畫上精美的瓷器和精致的茶,以便向世人展示他們所擁有的財富是多么巨大。


      下午茶不僅為達官貴人所熱衷,就連他們的仆人們也非常積極地效仿著主人們的生活方式。于是,下午茶漸漸地從上流社會的小眾娛樂演變為普通民眾的生活內容,而從這一天開始,它也從最初滿足“小需要”的有節制的一小口食物,變成了今天我們看到的獨特的飲食文化和社交禮儀。


      2、下午茶的禮儀


      英國夏洛特女王舞會主席珍妮·荷蘭培爾告訴記者,她的丈夫正是這位下午茶的“創始人”貝德福德公爵夫人的后人,她說,英式下午茶看起來似乎比正餐簡單許多,但其實里面的名堂一點兒也不少。


      珍妮·荷蘭培爾介紹說,英國下午茶中,茶自然是不可缺少的主角,此外還有兩個不可或缺的元素,一個是三明治,另一個是司康餅。三明治必須切得非常小塊,一定不能像正餐中的三明治那樣大,或者切成細小的長條形,也被稱為“手指三明治”,或者切成小小的三角形。她說,“在我小時候——那是很多很多年前的事情了——,我去參加下午茶時,三明治一定是扁平的,不像現在我們看到的這么厚,因為廚師會用搟面杖把三明治搟得又扁又平。傳統習慣中,制作三明治的材料中一定要有黃瓜。當然人們還會使用許多其他材料制作各種口味的三明治,例如雞蛋、三文魚、火腿等等,但是沒有黃瓜三明治的下午茶就一定不是地道的英式下午茶。”


      司康餅的吃法也很有講究。珍妮·荷蘭培爾告訴記者,如果司康餅比較大,就一定要用餐刀切開,小一點的司康餅也可以用手掰成小塊。“搭配司康餅配料的通常是奶油和草莓醬,分別裝在兩個單獨的小罐子里。吃的時候先用奶油勺子取出一點奶油放到盤子里,再用餐刀把盤子里的奶油均勻地涂到切成小塊的司康餅上,然后再用同樣的方法涂上草莓醬,就可以吃了。需要注意的是,一定不能用餐刀直接從罐子里取出奶油和草莓醬,也不能用勺子在司康餅上涂抹奶油和草莓醬。每次取出的奶油和草莓醬不要太多,每次涂抹的司康餅也要弄成很小的一塊,涂抹配料的順序一定是先涂奶油再涂草莓醬,如果你不想弄臟衣服就一定要在盤子里吃。”


      蛋糕和派也可以加入下午茶的美味清單中,在一些下午茶的聚會里,還可以見到香檳的身影,但這些都不是必不可少的。至于茶,珍妮·荷蘭培爾說,英國人飲茶的習慣或者是中國式的,也就是說喝的時候不加牛奶,或者是印度式的,也就是和牛奶一起喝,但一定要先倒茶,然后再加入牛奶。


      英國茶道課教師瑞貝卡對19世紀的英國茶文化情有獨鐘,她在黑斯廷斯開設了私人課程,專門向對英國傳統文化感興趣的外國留學生介紹英國的飲茶文化,特別是維多利亞時代的人如何舉辦飲茶派對,包括喝茶的禮儀和舉止,聊天的內容和方式等等。她向筆者示范了喝茶禮儀的要領——“拿起茶杯的時候不要拿杯托,小拇指不要翹,不要拱肩縮背,胳膊肘不要外張。像這樣,抬頭,挺胸,舉起茶杯湊到嘴邊,喝一小口,放下,然后說——味道好極了。”


      3、“下午茶”和“高茶”


      在英國人喝茶的傳統習慣里,除了有“下午茶”(afternoon tea),還有“高茶”(high tea)。在很多時候,這兩個詞語被人們隨意地互換使用,因為很多人錯誤地認為這兩個詞語所代表的意思沒有分別。但其實,這兩種飲茶傳統都浸透在英國的文化史中,它們之間的差別雖然極為微妙,但因為有著迥然不同的起源而不能混為一談。


      因為貝德福德公爵夫人而流行起來的下午茶,主要功能是在晚餐正式開始之前,填補午餐和晚餐之間漫長的空白,它從未有過取代晚餐的意圖。從貝德福德公爵夫人生活的時代到現在,人們的生活方式發生了許多變化,但下午茶至今仍被看作是一種享受,而不是用于填飽肚子的權宜之計。


      對于大部分需要每天工作的人們來說,忙碌的生活節奏并不允許他們每天在下午的某個時候悠閑地坐下來享用三明治和司康餅。因此對許多人來說,下午茶到了今天,更多的是一種節假日或者某些特殊場合的款待。雖然喝下午茶仍然是典型的英國傳統之一,許多英國人也仍然會找時間坐下來享受這種喝茶的禮儀所帶來的樂趣,但它卻不再是每天期待的生活內容。


      與下午茶不同,高茶則從問世時起就清楚地表明,它是19世紀工薪階層的專屬。對于英國這個新興工業化國家的勞動者來說,喝茶的時間得等到下班以后。而到了那個時候,搭配茶的一般都會是更為豐盛的菜肴,而不僅僅是小三明治和蛋糕。經過一天的辛苦勞動,人們迫切地需要食物補充能量,所以他們下班后的晚餐大多也是熱氣騰騰的有飽足感的食物,伴隨著一壺濃烈的好茶,使疲憊萎靡的精神得以重新振作。


      時至今日,英國工薪階層的晚餐仍常被稱為“茶”,而之所以在“茶”前面加上一個“高”字,變成“高茶”,據說是為了和傳統意義上的“下午茶”作一區分。前者是下班后坐在桌子前的高背餐椅上吃的晚餐,而后者則是在低矮舒適的客廳沙發上或是在花園里放松享用的茶點。


      4、下午茶的式微與復興


      下午茶剛誕生的時候,還是一種在家里喝的茶,因此也被叫作“在家”茶。舉辦下午茶活動的女主人會向親朋好友們發出請帖,邀請大家來家里喝茶。茶會有時還伴隨著娛樂活動,但更多時候只是大家聚在一起,邊喝茶吃蛋糕邊聊天,議論一些八卦。每天都會有一位女主人在家中舉辦茶會,女士們因而經常互相見面,社交關系也得以迅速建立。后來,下午茶逐漸從“在家”變成了“走出家門”,茶派對成為了一種社會常態,茶室和茶花園迅速興起,遍布英倫。


      到了愛德華時代,隨著人們旅行欲望的不斷增加,“在家”的茶派對逐漸消失了。下午茶改成了每日下午4點鐘在高級酒店和高檔商店的新茶室里供應,而且經常伴隨著輕音樂,有時人們甚至還會跳一些舞。茶舞也成為了一種現象,一直持續到第二次世界大戰結束后很久才逐漸消失。不過現在又復興起來,在整個英國和愛爾蘭,茶舞重新得到了人們的青睞,所有年齡的人都可以參加。


      兩次世界大戰曾一度徹底改變了英國人喝下午茶的習慣,尤其是一直持續到20世紀50年代的茶葉配給制度,對這種傳統的傳承更是一種打擊。再加上20世紀中葉,英國人終于移情別戀,愛上了咖啡館,下午茶于是變成了一種被淡忘的英國傳統,只能在游客面前晃動著身影。


      不過,到了21世紀,英國人對下午茶的熱情又卷土重來,下午茶再度成為了人們的寵兒。現在,麗茲酒店的下午茶是倫敦最難預訂的餐飲體驗之一,約克郡著名的貝蒂茶室外,等座的長隊排到了街區。每到下午3點鐘,英國各個酒店的茶室里都坐滿了人,餐桌上堆滿了蛋糕和司康餅……這一切都好像在向世人宣布,下午茶又回來了,而且是以一種盛大的方式,再度回歸人們的視野。具有諷刺意味的是,這一盛大回歸卻要歸功于2008年英國經濟的衰退。當人們錢包普遍縮水時,回歸更為傳統的價值觀和樸素的追求似乎是喜聞樂見的事情。


      不過,回歸后的下午茶與它最初的模樣卻是相去甚遠。今天的下午茶往往既取代了午餐,又減少了人們對一頓豐富晚餐的需求。此外,對于那些沒有錢外出旅行而不得不“居家度假”的人們來說,還有什么比下午茶更好的打發時間的方式呢?還有那些預算有限的新娘,下午茶如此時尚,以至于她們可以非常愉快地用它來取代更為正式的喜宴。


      無論如何,英國下午茶都以它獨有的魅力贏得了全世界的關注。也許正如作家亨利·詹姆斯在書中所寫的那樣,“在某些情況下,生活中很少有比把時間用在名為下午茶的儀式上更令人愜意的事了。”


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      2019年03月14日 10:15
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